不谈《权力的游戏》,谈谈Netflix的朝鲜战争

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本文来自微信公众号:偏见实验室(ID:ThePrejudice),作者:杜梦蝶,封面:《李尸朝鲜》

《权力的游戏》最终季开播,维斯特洛大陆最后的一场战争就要打响了。

与此同时,在另一个次元,一场新的战争刚刚开始。

2019年初,Netflix出品了全新剧集《李尸朝鲜》,这一剧集改编自韩国网络漫画,由韩国公司制作,并由韩国导演与编剧完成。但就是这样一部看上去非常本土化的剧集,却被认为,是承载着Netflix亚洲战略的野心之作。

Netflix的野心是什么?让我们从《李尸朝鲜》讲起。

打造韩版《权利的游戏》

李氏治下的朝鲜,是腐败与饥荒并存的乱世,其王沦落为被弄臣困禁的丧尸,是为李尸。

《李尸朝鲜》讲述的是一个逃亡、杀戮与反杀戮的故事。丧尸瘟疫从王室散播,尸行遍野,灾难背后的根源,是利欲熏心的皇室权利争夺。而世子李苍在探寻尸变疫情真相的过程中,发现了威胁整个王朝存亡的残酷事实,走向迎战篡位夺权的赵氏乱党之路。

故事看似是融合宫斗权谋和丧尸惊悚题材的古装剧,实际上,是借丧尸讽刺权贵、封建阶级,腐朽思想,更深层次上去探讨饥荒与灾难面前的人性。

这部剧作为Netflix打开韩国市场的首部本土原创剧集,改编自韩国知名编剧金恩熙的漫画《神的国度》。相比韩剧单部剧约50亿韩元~60亿韩元的制作费,Netflix这次无疑是下了血本,6集投入约200亿韩元,全片4K制作,配置了27国语言字幕,采用12国语言配音,并在全球190多个国家同步播出。

这部剧在年初上线后,迅速风靡韩国,国内的社交媒体上也掀起热度,在豆瓣和IMDB分别获8.5和8.3的评分,甚至有网友评价其为韩版低配《权力的游戏》。后者正是老对手HBO的招牌IP。

强大的班底阵容让这部剧未上线前就备受瞩目。在制作团队上,Netflix选择与获韩国百想艺术大赏最佳导演奖的金成勋合作,他执导的灾难片《隧道》与这部剧有相通之处,编剧由擅长悬疑题材的金恩熙坐镇,代表作《信号》《三日》《幽灵》等;演员阵容由朱智勋、柳承龙、裴斗娜等在韩国颇受认可的实力派组成,其中女主裴斗娜也是欧美观众熟悉的好莱坞韩国演员。

Netflix希望借助韩国本土实力派班底创作符合韩国人观赏的剧集,从而进一步打开韩国市场,快速提升自己在韩国,甚至亚洲的认知度。

对于Netflix而言,《李尸朝鲜》不仅是其在亚洲市场的一次试水,也是大型韩国文化的对外输出。西方观众在面对中国、韩国等东方特色的宫斗题材,难免会存在认知障碍。而僵尸元素这样的切口,让全球观众更容易地接受东方权谋的故事背景。

这部“本土化+全球视野”的宫斗丧尸剧背后,是Netflix亚洲战略的关键之战。

足以支撑未来增长曲线的亚洲市场

Netflix的创办人里德·哈斯廷斯曾在“See What’sNext: Asia”媒体发布会上表示,2019年Netflix将更着重在亚洲的投资,将在亚洲八国推出的近百部全新的原创作品,并将这些精彩内容带到国际舞台。

Netflix大举进军亚洲的原因,与其单一依靠用户增长来推动公司发展的商业模式有关。

自制剧《纸牌屋》上线以来,Netflix持续在内容输出方面发力,从一家DVD租赁出身的互联网公司逐步适应了好莱坞这一内容王国的游戏规则。Netflix希望通过优质的内容,带来更大的用户增长。

Netflix在年初公布的第91届奥斯卡提名中荣获15项提名,《罗马》成为Netflix首部入围最佳影片的作品。值得一提的是,在改写诸多奥斯卡历史的同时,美国电影协会正式接纳Netflix,成为迪士尼、索尼、华纳兄弟、环球影业、派拉蒙的第六位会员。这将美国本土电影产业的发展推入一个全新的时代。

这些成就巩固了Netflix在北美市场视频内容领域的主导地位,却不意味Netflix在与HBO、Amazon、Hulu的战局中大获全胜。

一方面, Netflix面临着本土市场逐步趋于饱和,北美市场的流媒体竞争日渐焦灼。

根据Netflix财报显示,截至2018年底,Netflix在全球超过190个国家上线,全球用户数量达1.39亿,北美本土用户5840万,环比上季度增长仅2.69%,海外用户8077万,环比增长9.95%。

在本土发展空间不断减小的环境下,Netflix的扩张很大程度上将取决于它在全球市场的表现。CEO里德·哈斯廷斯预计,“未来75%~80%用户群体将来自国际市场”,目前这一比例为58%。

因此,拥有巨大增长空间的亚洲,成为Netflix开辟全球流媒体视频服务的先锋号角。无论是年轻人比重还是人口基数,亚太地区足以支撑起Netflix未来增长曲线。尤其是印度,被认为是下一个巨大增量市场。

Netflix首席内容官泰德·萨兰多斯在一次采访中提到,印度市场是Netflix冲刺2亿订阅用户的重点地区。投资人也对这样策略表示看好,在宣布拓展印度市场当天,Netflix股价涨幅达9.3%。

另一方面,北美本土的焦灼竞争,并未阻挡新玩家的涌入。Disney+、DC Universe、Apple等强劲对手对流媒体这块蛋糕虎视眈眈,这让Netflix面临着各大传统制片平台逐步将版权内容撤出的困境。

进军亚洲,有助于减缓Netflix对好莱坞版权的依赖。

此外,Netflix对于亚洲原创作品,对海外关注吸引力,抱有信心。Netflix首席内容官曾表示:“亚洲内容在平台上的观赏时间,超过一半来自亚洲以外地区。”因此,亚洲原创作品的全球化也成为其进军亚洲的一个重要原因。

Netflix在亚洲的布局

事实上,早在2015年Netflix就尝试进入亚洲市场,首选的是付费习惯更高的日本。

不到一年,Netflix就与本土团队合作出品日剧《火花》,豆瓣的评分高达9.3,曾被誉为年度“神剧”。随后,在2016年初Netflix相继进入韩国和印度市场,去年打造出首部印度原创剧集《神圣游戏》,今年推出了首部原创韩剧《李尸朝鲜》,都收获了不错的口碑。

经过五年来的探索和尝试,Netflix在日本、印度、泰国、台湾等地区作出不同程度的布局,也从中学会了如何在“”本地化”和“国际视野”之间做出平衡。

Netflix很早就意识到本地内容对于该地订阅用户增长的关键性,所以不断加强与具备影响力和话语权制作班底合作。在内容题材的选择上,更加贴近本土化,比如利用日本动漫强国的特点,开发颇受欢迎的漫改剧;利用韩国成熟的综艺市场,联合打造Netflix首档推理型实境韩国综艺。

此外,Netflix也在价格方面做出针对亚太地区的新调整,为快速扩张新用户,部分地区低调推出了低价移动端套餐。3月21日,印度《经济时报》有消息称,新的套餐订阅价格每月250印度卢布,与目前在印度每月500-800印度卢布的常规套餐相比,便宜了一半。此前,Netflix在马来西亚也做过类似的尝试。

这些布局都表现出Netflix对于亚洲市场的信心满满,但在对于进入中国内地市场来说,Netflix与Facebook、Google等先行者一样陷入窘境多年。

目前,Netflix通过购买国内影视公司作品版权的方式持续加码内地市场。根据相关统计,过去四年里,Netflix已从国内市场买入49部优质内容,其中包括《甄嬛传》、暴走漫画制作的动画电影《新世代小英雄》、腾讯视频旗下风味工作室制作的纪录片《风味原产地·潮汕》等等。

Netflix何时能进入中国大陆市场?这是另一个话题了。

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